基于软交换的NGN面临的挑战
  下一代网络(NGN)具有极其丰富的内涵,它包含电信网络各个层面的新技术,ITU的专家认为NGN是全球信息基础设施的具体实现,将在今年年底开始进行全面定义。软交换是下一代网络中控制层面的技术之一。目前运营商开始越来越务实地看待基于软交换的下一代网络技术,越来越关心基于软交换技术相关设备的业务支持能力、服务质量以及维护管理等可运营性问题。中国电信正在进行四个试点城市的基于软交换的网络设备的试验,希望通过试验来验证技术的可用性、设备的成熟性,并积极进行经济的可行性分析,制订合理的商业模型。在固定网络的大量长途电话业务被IP分流而本地电话业务被移动分流的情况下,固定网络运营商亟待寻求一种增加业务收入、降低成本和拓展市场空间的发展之路,希望能够超越传统业务,开发出新的业务空间。所以试验具有重要的战略意义。 
  对于电信运营商而言,要保护现有的网络投资,因此他们希望技术能够逐步演进,而不同的技术也会呈现长期并存的局面。从目前来看,特别是对于中国的市场,电话网的发展还有很大潜力,还有很多用户可以挖掘,因此原有的电路交换技术还将得到应用和发展。对于新的技术是否被采用,取决于该项技术的成熟性以及其投资回收效率是否能被运营商接受、是否有足够的业务灵活性。 
  目前虽然不少厂家推出了软交换的解决方案,各运营商也在积极进行相关的试验,新兴运营商在积极探索以分组承载网络是否能够提供话音业务的可行性时,传统运营商则在思考这种新的架构是否能够提供新的业务。但是新技术总是需要时间来完善的。从目前厂家所提供的解决方案来看,目前应研究的主要问题有以下几个方面。 
  一、组网方式须探讨。传统电信网经过长期的运营积累,在网络组织方面已经具有相当成熟的经验;而基于软交换的网络组织目前国内外尚无成熟的经验,是采用基于软交换的全平面结构,还是分区域选路结构?如果软交换能解决多个软交换的协同工作,那么应该采用何种网路等级?是采用一级还是多级,有些厂商认为如果采用一级体系时,即使采用多个软交换方案,该方案也只适合于中型运营商在中型网络中实施。对于大型电信运营商来说,因为该方案组建的是一个平面的网络,其扩展性同样难以满足覆盖全国的电信级运营商的需求。因此,有的厂商甚至提出将软交换也分成端局一级和汇接一级。如果将端局业务通过全网统一的业务点来提供,则由于过于复杂的流程交互和媒体流控制使得业务提供的效率很低,而且可能损害部分业务特征,并降低业务改进的灵活性。所以网络组织在技术和实践方面都有待进一步探索。特别是基于软交换网络的运行维护、业务管理等都有待积累经验。还有像IP地址、号码资源、网络安全、网络之间互通互连这样跨技术和政策领域的问题须解决。 
  二、协议尚未做到兼容性,标准还在发展之中。不同厂家的软交换在技术标准的选用及协议的兼容性方面还难以做到相互兼容。BICC协议、SIP-T协议和H.248协议也在发展之中。协议的选项要求运营商根据业务的需要来进一步确定。有关软交换的标准、协议是网络融合的关键。现在包括设备制造商、业务提供者在内的业界都在为标准制订工作而努力,希望把先进业务、语音应用引入到数据网中,并能和传统网络顺利融合。现在的标准工作主要涉及:互操作性;媒体控制协议(如MGCP、H.248),软交换机之间的通信(如SIP),扩展业务平台的协议和API;符合国际电话连接标准;安全标准;利用软交换传送高级业务等方面。相关的标准主要有H323、MGCP、SIP等。但相关的软交换标准还有待完善、统一和被广泛接受。软交换所面临的首要的也是最主要的挑战就是多协议。而且这些协议分别来自不同的标准化组织,这为技术研究、设备生产、通信运营等各方面都带来了很多协调方面的困难。 
  三、API。基于开放的业务平台,采用标准的API接口为网络运营商提供新业务开创了未来美好的前景;但目前正在制订相关的接口标准,同时由于开放接口的标准化工作尚未完成,因此尽管一些厂商可以提供一些第三方的业务,但还是限于同一个厂商的设备。不同厂商设备的配合和业务的提供并不很成熟。但是相应的产品仍在探索和研发之中。 
  四、开发新业务。虽然软交换系统在理论上提供了网络开放的体系架构,有利于业务的开发和提供,但目前在应用方面还难以看出诱人的业务前景。目前多数软交换的试验是提供基本的话音业务、会议业务(含视频)和网上浏览业务。目前除话音业务外,提供业务的操作都较为复杂。但使用业务和应用服务器的方式及手段来提供业务应该肯定,应用平台的商用还需要时间。应开展基于多媒体的软交换网络与其他网络互通性的研究,包括如何跨网提供话音、数据和视频业务。 
  五、网络QoS和网络安全问题。采用IP网络作为承载话音的网络时,合理有效地调配网络资源,解决QoS和网络安全的问题一直希望有较为可行的方案。 
  六、商业模型。目前,各运营商均在关注软交换的发展,但软交换究竟能为运营商带来多大商机、如何以最合理的投资获得最大利润是目前运营商更加关心的问题,因此加强软交换应用的商业模型研究对电信网的发展具有重要意义。 
  七、网络管理和运维。有效的网络管理和业务管理是运营商十分关注的,如何解决基于软交换的网络管理、业务管理和各种用户接入的管理也需要在实践中不断探索,其相应的管理体系和运维机制与现有网络相关体系的关系亦需要加以研究。 
  八、终端。 
  以上问题的存在并不会阻碍新技术的应用,相反运营商会与设备供应商一起冷静地解决这些问题,并积极进行试验,不断加以完善。总之,任何新技术在开始应用时都不是十全十美的,必须经过试验发现问题并加以完善。我们相信开放的网络体系架构和灵活的业务平台将是发展的方向。 
(作者为中国电信集团北京研究院副院长、教授级高级工程师、国家网络与交换标准研究组主席、国家IP与多媒体标准研究组副主席、国家863通信主题专家组成员)

摘自人民邮电报
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